À la réflexion…

Ce texte de Wayne Burdick, N6KR, cofondateur d’Elecraft, est tiré de la Newsletter d’information mensuelle de la société, connue pour ses excellents émetteurs-récepteurs comme les K2 et les portables de la gamme KX.

« À la réflexion, je vais prendre les escaliers. », par Wayne Burdick, N6KR

J’ai un ami d’à peu près mon âge qui s’est lancé dans le radioamateurisme il y a seulement quelques années. Comme beaucoup d’entre nous, il était enthousiasmé par la technologie. Il était intrigué par le DX.

Je lui ai montré ma station ; nous avons parlé sans fin de matériel. Plus tard, je l’ai aidé à installer une simple antenne filaire.

Puis, quand sa licence est arrivée, il a plongé directement dans le FT8 et n’a rien vu d’autre. En quelques jours, il avait contacté tous les États (US), puis au tour du DXCC. Il faisait quelques ‘new one’ pendant qu’il déjeunait léger, puis il tapotait le dos de son ordinateur portable et félicitait son application logicielle pour sa capacité quasi-mythique à extraire les signaux faibles du bruit.

En quelques semaines, il avait maîtrisé tout ce qu’il y avait à savoir sur ce nouveau passe-temps glorieux.

Pointer. Cliquer.

Dans ce nouvel ordre mondial, ceux d’entre nous qui ont pris le chemin le plus long et le plus lent vers l’illumination ionosphérique – et qui aiment encore parfois créer des ondes à la main – ne parviennent souvent pas à expliquer pourquoi.

Je n’avais pas réussi à l’expliquer à mon ami. Même si des signes de son ennui se sont glissés dans son esprit, créant ainsi une ouverture, le meilleur argument que j’avais avancé pour qu’il essaie la CW était qu’il pouvait le faire sans ordinateur. L’idée que la CW était le mode numérique d’origine est venue en second. Pour des raisons évidentes, je ne me suis pas embêté avec l’argument classique de l’avantage du rapport signal-bruit de la CW sur la SSB.

J’étais sur le point d’abandonner.

Puis, dans un moment de lucidité tardive, j’ai décidé d’adopter une approche différente. Je l’ai invité à un brunch en semaine. Un peu d’évasion. Il a mordu tout seul à l’hameçon.

Le jour désigné, en arrivant sur son lieu de travail, j’ai contourné les ascenseurs scintillants du hall et j’ai monté les quatre étages de l’escalier qui menait à son bureau. J’ai insisté pour que nous descendions aussi par l’escalier.

« Pourquoi ? » me demanda-t-il. « Et comment es-tu monté si vite ? »

Je lui ai fait remarquer que je choisissais toujours les escaliers, quand c’était possible. C’est pourquoi je n’étais pas essoufflé. Nous nous sommes précipités en bas, en nous tirant la bourre, et nous sommes sortis au rez-de-chaussée revigorés par l’effort.

« Alors, où allons-nous ? » demanda-t-il. Nous étions allés au moins deux fois dans tous les restaurants surcotés de hamburgers à vingt dollars.

Je lui ai répondu que nous allions dans un endroit que nous n’avions jamais essayé. Ma cuisine.

Quand nous sommes arrivés, je l’ai mis au travail pour hacher des oignons, des brocolis et presser des oranges pendant que je battais des œufs bien mousseux avec du fromage suisse râpé. Nous avons mangé nos omelettes dehors, en plein soleil sous une brise fraîche.

« Qu’est-ce qu’il y a pour le dessert ? » a-t-il demandé. « N’y a-t-il pas un magasin de yaourt glacé à deux pas d’ici ? »

J’avais autre chose en tête. De retour dans la cuisine, je lui ai tendu une bouteille d’eau, puis j’ai glissé un petit paquet dans mon sac que j’avais préparé plus tôt.

Nous avons parcouru un peu plus d’un kilomètre dans mon quartier en admirant l’architecture variée des maisons, pour finir (comme prévu) dans un parc local orné de mûriers. Les branches les plus accessibles avaient été cueillies proprement, mais grâce à un travail d’équipe et à notre persévérance, nous avons pu cueillir plusieurs grosses poignées de baies mûres et grasses, que nous avons dévorées sur place.

Nous avions été piqués et griffés, mais nous ne nous en sommes pas souciés.

« Un brunch ne se termine-t-il pas avec du champagne d’habitude ? » se demandait-il à voix haute, admirant ses blessures.

Pas cette fois-ci. J’ai sorti deux bouteilles de bière artisanale que j’avais obtenues d’un voisin en échange de la réparation de son ancienne chaîne stéréo. Carlos avait passé des années à fabriquer une pilsner américaine à mourir, soignant chaque détail, y compris les étiquettes iconiques peintes à la main.

Mon ami a accepté la bouteille, puis a essayé en vain d’enlever la capsule. Pas d’ouverture facile.

« Un décapsuleur ? », a-t-il dit.

Je lui ai tendu un petit couteau de poche, une antiquité sans lame supplémentaire. Il a vite découvert qu’il ne pouvait pas être utilisé pour retirer directement le bouchon. Il me regarda avec une expression déconcertante, se demandant sans doute ce que j’avais derrière la tête cette fois.

Je lui ai fait remarquer que nous étions entourés de chênes blancs, une espèce connue pour son bois dur. Il a compris le message, a souri et s’est mis à chasser. En quelques secondes, il avait ramassé une petite branche tombée. Je l’ai regardé utiliser le couteau pour en faire un décapsuleur. Nous avons ouvert les capsules, porté un toast à son nouveau talent et échangé des histoires de jeunesse.

« Oh, encore une chose », ai-je dit.

J’ai sorti un KX2 de mon sac, ainsi que deux longueurs de fil. Bien sûr, il savait tout ce qu’il y avait à savoir sur Elecraft, et sur moi, donc il n’a pas été surpris quand j’ai aussi sorti la clé double-contact à fixer sur l’appareil. Nous avons jeté un fil dans l’arbre le plus proche et avons posé l’autre sur le sol.

Il n’a pas eu besoin de me demander si j’avais apporté un ordinateur portable.

Nous avons écouté les signaux CW de haut en bas sur 20 mètres, ouverts sur l’Europe à ce moment là. Pendant qu’il syntonisait chaque station, je copiais pour lui en utilisant un crayon et du papier. Il avait appris le code Morse, mais seulement à une vitesse très lente.

Après avoir établi un contact, j’ai réglé la vitesse du manipulateur interne à 10 mots par minute et j’ai réglé la puissance de sortie à zéro, pour l’entrainement, puis je lui ai montré comment utiliser la palette. Il a souri en prenant le coup de main. Envoyer l’alphabet complet était un défi, mais il y est arrivé. Le KX2 a décodé et affiché ses lettres, lui fournissant une confirmation.

Nous avions triplé la durée de sa pause déjeuner, il était donc temps de partir. Nous avons enroulé les fils de l’antenne, fait nos valises et sommes revenus à pied. Alors que je le reconduisais chez son employeur, nous avons prévu de nous retrouver pour une randonnée le week-end.

J’aurais pu simplement le déposer, mais nous sommes retournés ensemble dans le hall. Par habitude, il s’est arrêté devant l’ascenseur. Nous avons regardé les numéros d’étage clignoter : un plaisir numérique pour les yeux.

« OK », a-t-il dit. « J’ai compris. Ce truc de CW. C’est lent, ça ne marche pas toujours et il faut des années de pratique. »

« Comme chasser pour sa propre nourriture ou sculpter ses propres outils », j’ai dit.

« Ou cuisiner à partir de rien », a-t-il ajouté. « Ou brasser sa propre bière. Ou construire sa propre radio. Mais on utilise davantage nos sens dans ce cas. Pas seulement nos yeux, mais aussi nos oreilles. Notre sens du toucher. »

J’ai fait un signe de tête. L’écoute, les sensations. C’était la radio avec laquelle j’avais grandi.

« Bien sûr, c’est plus difficile de contacter un DX en CW qu’en FT8 », lui rappelai-je, en me faisant l’avocat du diable.

« Mais est-ce ce qui compte ? » me demanda-t-il, en jetant un regard en biais.

Une plus longue discussion pour un autre jour.

« C’est à toi de décider », lui dis-je.

Il a saisi mon épaule et a souri, puis il a pointé un index vers le bouton UP de l’ascenseur, de couleur ivoire, doré en laiton poli.

Le chemin le plus emprunté. Le chemin le plus facile.

Pointer. Cliquer.

« En y réfléchissant bien, » dit-il, « je vais prendre les escaliers. »

 

Avec l’aimable autorisation de Wayne Burdick, N6KR, cofondateur de la société Elecraft.

Texte original en anglais.

 

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